『火熱』感恩節 洛城高溫破紀錄

22日正值感恩節和中國農曆小雪,南加氣溫卻飆高至90多度,打破1950年至今的感恩節氣溫紀錄。不少南加華人都在社交媒體上曬出氣溫截圖或海邊消暑遊玩的照片,驚歎氣溫反常。根據國家氣象局(National Weather Service)數據,洛杉磯市區22日溫度高達90度,打破1950年的感恩節氣溫紀錄89度。洛杉磯國際機場地區高達92度,同樣打破1950年的89度記錄。當日下午3時,其他地區如長灘市測得氣溫96度,富樂頓高達96度,聖蓋博市周邊地區93度。整個洛杉磯和橙縣地區平均最高氣溫當日攀升至93度,夜間最低溫度也有60度至70度。

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金恩夫人「性別大戰」網球拍 20萬元底價起拍

金恩夫人(Billie Jean King)網壇「性別大戰」(Battle of the Sexes)所用球拍,將以20萬美元底價拍賣。1973年9月20日,當時29歲溫布頓網球賽女將金恩,擊敗55歲網球名將李傑斯(Bobby Riggs),粉碎羅傑斯認為女性在運動賽事不如男性的守舊說法。深具歷史意義及價值的賽時所用網球拍,將進行拍賣。李傑斯當時聲稱,女性賽事不如男性,儘管身為男性的他年齡較大,仍可擊敗女性。並首先挑戰澳洲網球女將奎特(Margaret Court),由他贏得比賽。並進一步欲挑戰金恩夫人。金恩夫人強烈反對李傑斯男尊女卑的說法,強調在運動賽事中,應該女男平權,於是接受了李傑斯的挑戰。兩人在德州休斯頓面對面網球場廝殺,金恩以6-4、6-3、6-3成績直落三盤,贏得比賽。年輕網球女將金恩在網球場上贏了男性老將李傑斯,在當時掀起熱門話題。網球女將奎特曾於1972年贏得網球大滿貫,獎金僅有1萬5000美元。不過,當時男子網球巡迴賽的賽事獎金已經高達100萬美元。金恩與李傑斯的網球「性別大戰」在電視轉播,約有9000萬人觀看這場具有歷史意義的比賽。自此之後,激勵越來越多年輕女性運動員各個領域,勇於挑戰男性。這場網球性別大戰賽事,今年還被好萊塢拍成電影,由知名女演員史東(Emma Stone)、男星卡爾(Steve Carell)擔綱演出。在性別大戰賽事擔任重要任務、金恩使用的木製網球拍,將於12月6日在紐約拍賣場「20世紀之聲」(Voices of the 20th Century)進行拍賣,拍賣價格設在10萬至20萬美元。這把球拍只有兩處刮痕,一處是在性別大賽中刮傷,另一處刮痕發生原因不得而知。金恩曾於1982年將這把球拍捐給一個慈善機構,1996年被目前擁有者購進。拍賣所得部分收益將捐給女性運動基金會。

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受制伯德法規 參院稅改法案無法通過

賓州大學華頓商學院分析模式顯示,由於一項關鍵預算法規,將使參院共和黨稅改法案無法通過。報導指出,預算和解程序(reconciliation)受伯德法規(Byrd rule)的節制,而伯德法規要求待議法案在十年的預算窗口期後任何一年都不能增加國債。該學院模式發現,共和黨的「減稅與就業法案」(TCJA)將降低聯邦歲入同時增加國債,以致不符合十年窗口期相關規定,這表示TCJA不符預算和解程序(budget reconciliation)資格,而共和黨正設法透過該程序推動稅改法案過關。該和解程序容許共和黨以簡單多數票決通過該法案,而不必受制於民主黨的饒舌策略;共和黨目前只掌握參院52席次。稅改法案必須遵循和解程序的一大堆規定,其中包括伯德法規,該法規有兩項重要條文,一是法案在十年窗口期只能增加特定金額的國債(TCJA法案只能增加國債1兆5000億元),一是在十年窗口期外不能增加任何國債。根據賓大模式,TCJA符合第一項規定,但不符合第二項規定。該模式顯示,共和黨參議員若在十年窗口期後終止部分減稅,或許能夠使稅改法案不超過1億5000億元的門檻;例如讓法案中規定的所有個人減稅在2025年後終止。但TCJA的公司稅等大幅度永久性減稅,將使十年窗口期後的赤字增加。分析指出,TCJA將使十年窗口期後連續六年增加國債。報告說:「賓大華頓學院模式預測,該稅改法案將使2027年至2033年的每一年的歲入減少,這還不包括償債業務的額外成本。相較之下,伯德法規禁止在十年預算窗口期後任何一年的歲入淨值減少。因此依照我們的計算,參院TCJA修正案無法滿足伯德法規其中一項關鍵規定。」因此共和黨若要讓稅改法案在參院通過,必須對該法案進行重大修改。

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前駐英大使馬振崗:劉結一掌國台辦 不必過度解讀

前中國駐聯合國大使劉結一將掌國台辦,被不少熟悉兩岸事務的專家解讀為中國未來將台灣問題列為國際大戰略之中。不過中國資深外交家、前駐英國大使、外交部外交政策諮詢委員會委員馬振崗22日在紐約指出,外界對此任命過度解讀;對台政策是「中央來決定」,國台辦僅為執行者,不是主任所能左右的。劉結一上月正式接任中共中央台辦、國台辦正部級第一副主任,被認為將正式接任國台辦主任。劉結一從2013年起出任中國常駐聯合國代表,直至今年聯合國大會閉幕後離任,回國後僅半個月,國台辦就發布副主任的人事任命消息。以有聯合國大使經歷、國際背景深厚的劉結一為國台辦主任,引發外界不少解讀。劉結一在外交上以風格強硬著稱,同時也熟悉國際組織、軍備控制、涉美事務等,被認為該任命展現中國越來越從將台灣問題放在其國際大戰略之中,以國際大格局觀來處理兩岸關係。不過,馬振崗22日在出席紐約舉辦的一個論壇後受訪指出,劉結一接掌國台辦被「過度解讀」。從1965年起便在中國外交系統工作的馬振崗表示,中國外交界對劉結一這一任命都「不覺得特殊」,認為「僅是正常工作安排」。馬振崗表示,對台政策「由中央決定」,國台辦主任只是執行者,「完成任務」而已,無論誰當,對對台政策都不會有影響。

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享火雞大餐 美國人拒談政治

人們在感恩節享受火雞大餐,但也許無法在餐桌上討論政治。最新民調顯示,在一連串有關政治家性醜聞指控事件發生後,人們傾向避免在感恩佳節聚餐期間談論政治。 從川普總統到民主黨籍參議員法蘭肯(Al Franken),從過去到現任政治人物接連發生性騷擾醜聞,充斥整個政界新聞界,為了避免僵化感恩佳節氣氛,民眾在過節聚餐餐桌上聊天時,都將避免相關話題。民調指出,有超過三分之一美國人對感恩節過後的政治前景,感到恐慌。來自洛杉磯的共和黨成員羅傑斯(Glenn Rogers)說,他將會在感恩餐桌圍爐時,和親友們談論如何慶祝過去一年。然而,他也明瞭,並非每個人都對川普當選總統感到欣喜。這位67歲的製造業顧問說,我們了解在大部分議題上,不是每個人都認同對方。羅傑斯認為,類似川普在競選間發生的醜聞事件,接連串在近期內發生,對川普不滿的聲浪尚未冷卻,人們開始談論相關議題時,仍會彼此產生敵意。根據美聯社與NORC公共事務研究中心的最新民調報告,有超過三分之一美國人認為,擔心美國感恩節過後的政治前景,十人中僅有兩人願意在感恩佳節期間談論政治。民主黨人(39%)比共和黨人(33%)對在餐桌上談論政治更感到不安,女性(41%)也比男性(31%)更不願意在餐桌討論政治議題。根據丕憂研究中心(Pew Research Center)指出,2016年聖誕節,有39%美國人表示,家庭成員避免討論政治議題。儘管如此,分析人士和受訪者皆認為,美國人仍試圖從川普時代及連串性騷擾醜聞事件中,尋找家庭、友誼及其所在地的認同感及價值。Emily Post機構作者史賓尼(Daniel Post Senning)表示,他曾面臨在感恩節期間,不知如何與難相處親戚應對的難題,有些親友也無法和與自己有不同理念者同桌用餐時。他認為,美國大選已過,但人們仍對選舉結果有強烈感受。

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美近半數癌亡者 歸咎不健康生活習慣

美國癌症協會(American Cancer Society)最新公布的研究顯示,有半數以上的癌症死亡案例,與吸菸、不當飲食習慣及不健康生活行為有關。這項新發現採用美國現行社會生活狀況進行研究,而現今美國吸菸率降低,而過胖比率則有急遽上升現象。 該研究發現有45%癌症死亡率、42%癌症確診病例和不健康的危險因子有關,這些危險因子與遺傳無關,大部分也可以進行改正。例如過度曝曬太陽、沒有攝取足夠水果蔬菜、飲酒過量,更嚴重的就是吸菸。 美國癌症協會醫療長鮑利醫生(Dr. Otis Brawley)指出,吸菸仍是癌症死亡率首因,約有29%癌症死亡與其相關,其次為過胖、約佔6.5%,飲酒過量則是第三位、約占4%。 研究人員根據不同年齡、性別以及不同癌症類型進行研究,調查各種癌症風險因子如何影響不同類型患者。發現結果如下: 吸菸者約占癌症患者總數82%。60%子宮頸癌發生以及三分之二肝癌發生,和過胖問題有關。25%男性肝癌患者、12%女性肝癌患者與飲酒過量有關。男性直腸癌患者中的17%、女性乳癌16%與飲酒過量有關。96%男性皮膚癌、94%女性皮膚癌和過度曝曬陽光、過度接觸紫外線相關。 波士頓大學環境健康榮譽教授克萊普(Richard Clapp)表示,希望新研究報告數字能被各界廣泛重視,並使用在各項癌症防治上,包括防癌經費使用等議題。克萊普早先就認為,防癌工作應該包括考慮吸菸及飲酒方面對癌症造成風險。此外,報告共同作者艾斯拉米醫生(Dr. Farhad Islami)也說,除了二手菸對癌症造成風險外,研究人員並未將室內外空氣污染列為癌症風險因素,相關細節資料未足。

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聯邦警告 英特爾晶片中有網安漏洞

國安當局日前呼籲正在使用英特爾晶片的企業,密切注意其網安問題,並立即採取行動。已經有越來越多產業研究人員注意到這項晶片網安漏洞的嚴重性。 英特爾日前偵測到其遠端管理軟體「管理引擎」(Management Engine)可能發生網路資料安全漏洞。目前此軟體已被包括戴爾電腦、聯想集團、惠普公司、惠普企業與其他電腦製造公司,用於商業電腦處理器晶片應用。 安全專家表示,目前尚不清楚駭客對漏洞發動網路攻擊的困難度輕重,但已通知所有使用軟體晶片公司,密切注意使用安全。不過,網路顧問公司Trail of Bits資安工程師萊特(Jay Little)認為,發生的資安漏洞都是目前採用的電腦晶片,基本上已影響了過去兩年使用英特爾處理器的商用電腦和伺服器。駭客若要在遠端攻擊成功,必須配置一台曾受到攻擊的機器已進行遠端連結,駭客也需知道管理人員名字及密碼。萊特認為,駭客無法使用一般網路連結方式獲得管理員認證,而進入電腦系統進行破壞。英特爾表示,目前尚未有被駭客進入網路攻擊的案例。國安部門仍呼籲電腦用戶注意英特爾對其系統網安漏洞的警告,包括檢查電腦是否具有ME系統相關晶片。若用戶發現有問題,可連絡電腦製造商取得軟體更新,或是其他解決方案以減輕網安威脅。 英特爾發言人Agnes Kwan表示,公司方面已提供所有大型電腦製造商相關軟體補救服務,也將擴及一般電腦用戶補救服務。戴爾電腦21日已表示,戴爾官方支援網站將針對伺服器用戶提供補救解決方案,但服務未包括個人或桌上電腦用戶。聯想提供伺服器、個人及平板電腦用戶補救方案,更多更新細節將於周五公布。惠普則於周二晚間在官網公司相關訊息。 安全專家稱,發現網安漏洞的系統修復可能需要一段時間,因為這些系統已經被安裝在複雜的電腦晶片中。網路初創公司Obsidian Security共同創辦人強生(Ben Johnson)表示,修復軟體已經很困難,修復已安裝軟體的硬體則是難上加難。

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Uber匿報個資被駭外洩 各國啟動調查

叫車服務業者優步公司(Uber)隱匿去年被駭客入侵導致數百萬筆用戶與駕駛人個資外洩,此事揭發後,多個國家的政府已對Uber展開調查。這是Uber連串爭議的最新一樁醜聞。路透社報導,Uber最大2個市場英國與美國的有關單位,以及澳洲與菲律賓等今天都表示,他們會調查Uber在資料被駭事件的回應。部分美國國會議員要求舉行國會聽證,並懇請聯邦貿易委員會(FTC)介入調查。Uber今天表示,他們已與數個州的檢察長辦公室及FTC聯繫,討論去年被駭造成數百萬消費者與駕駛人個資外洩,公司會充分配合相關單位。Uber昨天指出,他們去年底付給駭客10萬美元,以銷毀遭竊外流的超過5700萬筆用戶與駕駛人個資,公司當時決定不向受害人或有關單位舉報此事。Uber執行長昨天在部落格承認,他們在處理被駭一事上犯了錯。包括康乃狄克、伊利諾、麻薩諸塞與紐約等至少4個州的檢察長表示,他們已就Uber被駭一事展開調查。英國的法律對隱匿個資被駭訂有罰則,最高可開罰50萬英鎊。據Uber執行長柯霍斯洛夏西(Dara Khosrowshahi)在部落格貼文指出,遭竊的5700萬筆個資,包括全球各地用戶的姓名、電郵與電話號碼,以及美國60萬名Uber駕駛人的姓名與駕照號碼。柯霍斯洛夏西8月接替Uber共同創辦人卡拉尼克(Travis Kalanick)出任執行長。Uber表示,他們本週因公司安全長蘇利文(Joe Sullivan)與副安全長克拉克(Craig Clark)於事件中的角色而開除2人。曾任聯邦檢察官與臉書安全長的蘇利文,在Uber身兼安全長與副法務長。

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貿委員促保護惠而浦 對三星和LG洗衣機加重關稅

聯邦國際貿易委員會(ITC)日前建議開徵關稅,以防止三星和樂金電子公司(LG)的廉價洗衣機淹沒美國市場,此舉是要保護美國家電巨擘惠而浦(Whirlpool)。據報導,ITC指出,未來三年,進口的大型家用洗衣機將超過120萬的門檻,第一年是從50%開始,第三年降至40%。如果一年的進口量少於120萬部,是否應該徵收關稅,ITC對此意見分歧。ITC的建議21日公布後,惠而浦股價上升2.2%。川普總統預計將在明年初作出決定。ITC上月發現,大量進口貨物損害了本地生產商,但沒有發現南韓出產的洗衣機需要特別為此事負責。三星和樂金表示,徵收關稅會提高價格,限制消費者的選擇,及損害創造就業機會。這兩家南韓企業計畫未來幾年在美國開設家電工廠,這樣在進口關稅落實時可以緩解其打擊。樂金說:「進口限制將阻礙樂金電子在田納西州設廠的計畫,破壞樂金在美國創造就業機會。」南韓貿易部22日較後與三星和樂金的高層會晤後表示,他們考慮是否向世界貿易組織投訴,這要看川普最終怎樣決定。南韓貿易部在一份聲明中說,如果20%關稅適用低於120萬配額的進口貨物,將對「出口貨品到美國的南韓企業造成重大打擊。」惠而浦根據1974年的「美國貿易法」第201條提訴,尋求「全球保障」限制,以保護其市場,這是最近根據第201條提出的兩起重大案件之一。自2002年,前總統布希對進口鋼鐵徵收臨時關稅以來,第201條一直未被調用。

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歐記健保登記人數趨緩

根據統計,過去這周當中,登記參加2018年歐巴馬健保的人數趨緩。一般預料,由於辦理登記的期限較往年縮減,是導致投保人數隨之降低的主因。聯邦健保及醫療補助計畫服務中心指出,截至今年11月18日為止,約有來自39個州、共計227萬美國民眾,透過聯邦政府的「可負擔健保法」法律架構,在保險市場上購得醫療保險。如果與去年同期相比,參加保險的人數增加了34%。不過,今年投保截止日期為12月15日,比往年足足提前了整整一個半月。今年開放民眾辦理歐巴馬登記之後,在第三周內在聯邦政府網站辦理投保的人數約80萬人,比往年同一時間的87萬7000人減少許多。但這個統計人數並不包括效期屆滿之際將自動續約的民眾。目前參議院共和黨團推出的稅改計畫,內容包括將刪除「可負擔健保法」原本對於未保險者的扣稅罰責。國會預算辦公室估計,稅改方案一旦實施上路,未來10年將有1300萬美國民眾失保,投保民眾則會面臨保費增加。阿拉斯加州共和黨籍參議員麗莎‧穆考斯基(Lisa Murkowski)日前表示,並不支持黨團推翻歐記健保,但現在她則在媒體發表投書寫道,支持廢除可負擔健保法。

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